Pío VIII

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Pío VIII (Cingoli, Marca de Ancona, Estados de la Iglesia, actual Italia, 20 de noviembre de 1761Roma, 1 de diciembre de 1830). Papa n.º 253 de la Iglesia católica entre 1829 y 1830. Antes de llegar a papa fue cardenalprefecto de la Congregación del Índice. Durante su período como prefecto (18211829) prohibió, por ejemplo, la lectura de la Crítica de la razón pura de Immanuel Kant (decreto del 8 de julio de 1827).1

Orígenes

Su nombre de nacimiento era Francesco Saverio Maria Felice Castiglioni Ghisleri. Fue el tercero de los ocho hijos del conde Ottavio Castiglioni y de la condesa Sanzia Ghisleri.

Estudios y actividades previas

Estudió teología en el Collegio Campana de los jesuitas de Osimo y más tarde (1795 se doctoró en derechos civil y canónico en la Universidad de Bolonia. Este mismo año fue ordenado sacerdote. Fue nombrado vicario general en las ciudades pontificias deAnagni (1788), Fano (1790) y Ascoli Piceno (1797).

Episcopado y cardenalato

Consagrado obispo de Montalto (1800) por Pío VII, instó a éste, tras su ruptura con Napoleón, a permanecer firme en la defensa de los derechos de la Santa Sede. Tal actitud le valdría, por parte del Emperador, la persecución y el destierro en Milán, Pavía, Mantua, Turín y otra vez Milán. A la caída de Napoleón regresó a su diócesis de Montalto.

En 1816 fue nombrado cardenal del título de Santa Maria in Traspontina y trasladado al obispado de Cesena. Regresó a Romaen 1821 al ser nombrado prefecto de la Congregación del Índice y Gran Penitenciario de la Curia Pontificia. Este mismo año fue ascendido a cardenal obispo de Frascati En la curia romana secundó las iniciativas de Ercole Consalvi, cardenal diácono deSanta Maria ad Martyres y secretario de Estado, al que manifestó siempre una gran admiración.

Papado

Elección

Su ascenso al pontificado tuvo lugar en el cónclave que siguió al fallecimiento de León XII y que tuvo lugar en el palacio delQuirinal de Roma. Fue elegido el 31 de marzo de 1829 y coronado cinco días después por el cardenal Giuseppe Albani, protodiácono de Santa Maria in Via Lata.

Gobierno

En sus actos iniciales prosiguió en diversos aspectos la obra de su predecesor: condena de las corrientes racionalistas y liberales, represión del carbonarismo, fomento e impulso de la obra misional, prudencia ante los movimientos de emancipación civil y política de los católicos en Gran Bretaña, Bélgica y Polonia. Su defensa del orden constituido y de la Europa de la Santa Alianza no impidió, sin embargo, su firme repulsa ante los intentos de Federico Guillermo III de Prusia de someter los matrimonios mixtos, celebrados en sus estados católicos, a una legislación protestante, que prescribía el que los hijos legítimos de tales matrimonios habían de ser educados en la religión paterna. Por el breveLitteris altero abhinc armo, del 25 de marzo de 1830, manifestó que en la celebración de los matrimonios mixtos en los que la educación católica de los futuros hijos no hubiera quedado previamente establecida, los prelados sólo permitirían la asistencia pasiva del sacerdote.

En su constitución apostólica Traditi humiliati condenó el indiferentismo religioso, el jansenismo y las sociedades secretas.

La Revolución de julio de 1830, en Francia contra Carlos X provocó en una oleada de violento anticlericalismo. Pío VIII reconoció la monarquía liberal de Luis Felipe de Orleansy ordenó al episcopado francés la sumisión al nuevo orden político. Aprobó las resoluciones del Concilio de Baltimore. El Pontífice trató también de mejorar la administración temporal de los dominios de la Santa Sede y de mejorar las condiciones de vida de las clases más humildes.

Monumento funerario para de Pío VIII, obra dePietro Tenerani, realizada entre 1853 y 1866.

Falleció en Roma el 1 de diciembre de 1830 y en 1846 sus restos fueron trasladados a las grutas vaticanas de San Pedro.

Las profecías de San Malaquías se refieren a este papa como Vir religiosus (El varón religioso), cita muy ambigua.

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